10 ottobre 1943: Münster




Nelle cronache delle città tedesche battezzate dal fuoco di un attacco degli Alleati durante la seconda guerra mondiale c’è sempre un giorno da ricordare. Per Münster è il 10 ottobre 1943. Era una Domenica. Nel primo pomeriggio, sotto un limpido cielo autunnale, i fedeli cattolici di Münster si erano radunati davanti alla porta della cattedrale antica. Era la festa della maternità di Maria. L’altare maggiore della maestosa cattedrale gotica ardeva con le candele. I canonici della cattedrale si erano appena seduti nel coro, quando le sirene ulularono: erano le 2.55.

Munster, Germany Bomb Strike – Mission #263
«Abbiamo ricevuto l’avviso 22 ore prima, sabato sera, nel bel mezzo di una festa», il maggiore Ellis B. Sculpture, navigatore del 95 Squadrone bombardieri americano, scrisse nella sua relazione. «L’ordine di decollo arrivò per telescrivente. Siamo stati informati che il nostro obiettivo era l’ingresso della cattedrale di Münster. Mi ricordo che rimasi sbalordito quando seppi che, per la prima volta da quando era iniziata la guerra, i civili dovevano essere l’obiettivo delle nostre bombe. Sono andato dal colonnello Gerhart e gli dissi che non credevo di poter eseguire gli ordini. La sua reazione fu esattamente quella che, col senno di poi, avrei dovuto aspettarmi da un ufficiale di carriera e un comandante: “Ascolta, maggiore, questa è la guerra: w-a-r, hai capito? Siamo in una lotta senza esclusione di colpi, i tedeschi hanno ucciso persone innocenti in tutta Europa per anni. Il nostro compito è quello di distruggere loro. E lo faremo. Ora, io sono al comando di questa missione, e tu sei il mio navigatore, quindi tu vieni con me! Ci sono domande?”. “Nossignore”, risposi. La questione era chiusa».

La prima bomba ad alto esplosivo cadde con estrema precisione sulla volta del quadrante ovest della cattedrale di Münster. Dall’alto, l’ingresso ovest della cattedrale, una corona di imponenti torri romaniche, era un obiettivo difficile da mancare. I superstiti fuggirono, cercando riparo sotto le mura della torre. Solide come il firmamento avevano superato 700 secoli di storia. La seconda bomba ad alto esplosivo le colpì. Caddero come una montagna di rifiuti. Dopo le bombe ad alto esplosivo una pioggia di bombe incendiarie. Gli edifici colpiti si accesero come torce. L’intero centro storico divenne una torcia. Fumi gialli e colonne dense di fuoco e di fumo nero si alzarono per chilometri nel cielo. In pochi minuti la bellezza antica e fiera della città episcopale di Münster andò in fiamme. Alle ore 16,30 il colonnello Gerhart dichiarò l’operazione di Münster conclusa.

La ricostruzione impeccabile di quell’incursione fatta dallo storico Jörg Friedrich si chiude così. La storia era conclusa, e, per dovere di cronaca, aggiunge un dettaglio in una nota. Un dettaglio senza commento. «Il colonnello Gerhart dovette, tuttavia, ammettere che non tutto andò bene. La missione non era stata portata a termine completamente. “C’è stato un errore”, dichiarò nella sua relazione: “Il 305 Squadrone bombardieri perse Münster, andando a Enschede, in Olanda. Scambiandola per la città tedesca sganciò il suo carico su Enschede. Sorry “» 2.

I cittadini di Münster si chiesero se non fossero state vittime di un errore. Erano già stati bombardati per errore. La notte del 15 maggio 1941 sei bombe erano cadute su Münster. Gli aerei inglesi avevano attraversato il Reno in reazione al bombardamento tedesco di Rotterdam; miravano a sedici obiettivi tra Colonia e Dortmund, ma finirono per sganciare le loro bombe su ogni luogo in cui la luce mostrasse la presenza di un centro abitato. Dettagli. Anche questi. E ce ne sono molti di simili. Anche nei racconti dei sopravvissuti di quel 10 ottobre, nelle testimonianze di chi aveva impresso nella loro mente l’orrore dei mucchi di corpi carbonizzati, i corpi inceneriti, fatti a pezzi, ammucchiati sopra le macerie della Marienplatz, di Groitgasse. .. Di quelli che scavarono tra le macerie sperando ancora di separare i vivi dai morti e trovarono l’agghiacciante spettacolo di grovigli di cadaveri di donne e bambini soffocati, bolliti nei rifugi. Dettagli.

traduzione di ML dal sito 30Giorni | A bishop under the moral bombs (by Stefania Falasca)

In the chronicles of the German cities baptized by fire in Allied attack during the Second World War there is always one day to remember. Münster’s occurred on 10 October 1943. It was a Sunday. In the early afternoon, under a clear autumn sky, the Catholic faithful of Münster had gathered in front the doorway of the ancient cathedral. It was the feastday of the motherhood of Mary. The high altar of the majestic Gothic cathedral blazed with candles. The canons of the cathedral had hardly sat down in the choir stalls when the sirens howled: it was 2.55.

«We got an alert at 22 hours on a Saturday night, in the middle of a party,» Major Ellis B. Scripture, navigator with the American 95 Bomber Squadron, wrote in his report. «The order for take-off arrived by teleprinter. We were informed that our objective was the entrance to Münster cathedral. I remember I was stunned when I learned that, for the first time since the war started, civilians were meant to be the target of our bombs. I went to Colonel Gerhart and I told him that I didn’t think I could carry out the orders. His reaction was exactly what, in hindsight, I should have expected from a career officer and a fine commander: “Listen, Major, this is war: w-a—r, do you understand? We are in a fight with no holds barred, the Germans have been killing innocent persons all over Europe for years. Our assignment is to smash them. And we’ll do it. Now, I’m in command of this mission, and you are my navigator, so you’re coming with me! Any questions?”. “Nossir”, I answered. The issue was closed». 1.

The first high explosive bomb fell with extreme precision on the vault of the west quadrant of Münster cathedral. From above, the west entrance of the cathedral, crowned by imposing Romanesque towers, was a target difficult to miss. The survivors fled, seeking shelter under the walls of the tower. Solid as the firmament they had weathered seven hundred centuries of history. The second high explosive bomb hit them square. They fell, toppling like a mountain of refuse. After the high explosive bombs a downpour of incendiary bombs. The buildings hit lit up like torches. The entire old center became a torch. Yellow fumes and dense columns of fire and black smoke rose for kilometers into the sky. In few minutes the ancient and proud beauty of the episcopal city of Münster went up in the flames. At 16.30 hours Colonel Gerhart declared the Münster operation over.

The impeccable reconstruction of that raid made by historian Jörg Friedrich closes thus. History is story-telling, and, out of duty to story-telling, he adds a detail in a footnote. A detail without commentary. «Colonel Gerhart had, however, to admit that not everything had gone right. The mission had not been carried through completely. “There was a mistake”, says his report: “The 305 Bomber Squadron missed Münster, it went to Enschede, in Holland. Mistaking it for the German city it dropped its load on Enschede. Sorry.”»2.

The citizens of Münster also wondered whether they weren’t the victims of some mistake. They had already been bombed by mistake. On the night of 15 May 1941 six bombs had fallen on Münster. The English planes had crossed the Rhine in reaction to the German bombing of Rotterdam; they were aiming at sixteen targets between Cologne and Dortmund, but they finished by dropping their bombs on any place where a light showed the presence of an inhabited center. Details. These, too. And there are many of them. Also in the tales of the survivors of that 10 October, in the testimonies of those who had stamped on their minds the horror of the piles of half carbonized bodies, bodies incinerated, torn apart, heaped above the rubble of the Marienplatz, of Groitgasse… Of those who dug into the rubble hoping still to separate the living from the dead and found the spine-chilling spectacle of tangles of corpses of women and children suffocated, boiled in the shelters. Details.

1 Bomben auf Münster, published by the Civic Museum of Münster, Münster, 1983, p.44.
2 Jörg Friedrich, La Germania bombardata, la popolazione tedesca sotto gli attacchi alleati 1940-1945 [Germany under the bombs, the German population under the Allied attacks], Milan 2004, p. 200.









10 ottobre 1943: Münster (Italiano/inglese) | Thule Italia