Il Card. Johannes Willebrands, Presidente emerito del Pontificio Consiglio per la Promozione dell'Unità dei Cristiani, è morto alle ore 1 di mercoledì 2 agosto ad Utrecht. I funerali si svolgeranno martedì 8 agosto nella Cattedrale di Utrecht.
Appresa la notizia il Santo Padre si è raccolto in preghiera ed ha fatto pervenire al Cardinale Adrianus Johannes Simonis, Arcivescovo di Utrecht e al Cardinale Walter Kasper, Presidente del Pontificio Consiglio per la Promozione dell'Unità dei Cristiani, i seguenti telegrammi di cordoglio:




Au moment de la mort du cher Cardinal Johannes Willebrands, qui fut votre prédécesseur sur le siège d'Utrecht, je prends part à votre peine et à celle de tous vos diocésains. En même temps, je rends grâce pour ce Pasteur infatigable au service du Peuple de Dieu et de l'unité de l'Eglise, qui fut appelé par mon prédécesseur Paul VI pour donner un nouvel élan au dialogue oecuménique. M'associant à la prière de la famille du défunt et de toute la communauté rassemblée dans la peine, je demande au Seigneur d'accueillir dans la paix de son Royaume ce fidèle serviteur de sa Parole et de la fraternité entre tous les chrétiens, et, en gage de réconfort, je vous accorde, ainsi qu'à la famille du défunt, à toutes les personnes qui l'ont entouré et à celles qui participent aux obsèques, une affectueuse Bénédiction apostolique.

BENEDICTUS PP XVI



Apprenant la mort de notre très cher frère le Cardinal Johannes Willebrands, qui fut un de vos prédécesseurs comme Président du Conseil pontifical pour la Promotion de l'Unité des Chrétiens, je vous assure, vous-même et tous vos collaborateurs, de ma prière et de ma proximité spirituelle. Je partage votre peine et je rends grâce au Seigneur pour tout le travail accompli par le Cardinal dans les relations oecuméniques, dont il fut un ardent promoteur depuis les débuts de son sacerdoce et de manière éminente au lendemain du Concile oecuménique Vatican II. Il contribua à développer et à intensifier le dialogue entre toutes les Eglises et communautés ecclésiales. Confiant à la miséricorde de Dieu, celui qui a servi humblement le Christ en répondant à sa prière en faveur de l'unité, je demande au Seigneur de l'accueillir dans la paix de son Royaume et de faire porter des fruits à l'oeuvre qu'il a accomplie, et, en gage de réconfort, je vous accorde, ainsi qu'à tous les membres du Conseil, une affectueuse Bénédiction apostolique.

BENEDICTUS PP XVI


Analoghi telegrammi sono stati inviati dal Cardinale Angelo Sodano, Segretario di Stato.

(L'Osservatore Romano - 3 Agosto 2006)



Ascolta benigno, Signore,
le preghiere del tuo popolo
per il tuo servo Johannes, vescovo,
e concedi a lui, che sull'esempio del Cristo
ha consacrato la vita al servizio della Chiesa,
di allietarsi per sempre nella compagnia dei santi.
Per Cristo nostro Signore.